Principal Analyst   GEOFFREY TUDOR


One of the  most interesting characters of the Bakumatsu period is Sakamoto Ryoma who was not only a top ranking swordsman but also carried a revolver. My interest in him, as an amateur historian , is his signature footwear.

All Ryoma fans know that he wore boots. The evidence is clear in the famous photograph of the great activist and reformer taken in Nagasaki.

The boots are also immortalised in Nagasaki. In Irabayashi no Ichi, near the Wakamiya Inari Jinja and adjacent to the site of the Kameyama Shachu, Ryoma's first commercial maritime undertaking, a giant pair of bronze boots stands by a replica ship's wheel, in memory of this great hero of 19th century Japan and his signature footwear.

The questions that have puzzled me for some time are:

(1)   When did Ryoma acquire his famous footgear?

(2)   Where?

(3)   Why?

There is no hard evidence, but the general opinion is that he acquired the boots when he established his presence in Nagasaki. The boots he is wearing in the photograph are clearly Western style boots and are either imports or the product of a locally based foreign bookmaker.


It is of course possible that he acquired them in Kobe, when he was involved from 1863 in Katsu Kaishu's naval training establishment. In the mid 1860's foreign traders were established in the Hyogo port town and boots and shoes were available. But there is no evidence that Ryoma acquired his boots in Kobe.

We know Ryoma was in Nagasaki on and off from about May 1865, when he established the Kameyama Shachu, his first shipping and trading enterprise. The photograph of the booted samurai, taken at the Ueno Hikoma studio - probably by Ueno's assistant and Ryoma's fellow Tosa-han member Inoue Shunzo - was taken in 1866, although the exact date is unknown. So if Ryoma obtained his boots in Nagasaki, it must have been between May 1865 and whenever the photograph was taken in 1866.


Nagasaki is also a likely place for the boots because there was a well-established foreign settlement. This was in the Oura district, specifically labelled Higashi and Minami Yamate. Here there were ships' chandlers, merchants, hoteliers, bar owners, butchers, and bakers. Today we can visit the famous Glover Garden, where some of the old settlement houses have been preserved, so named after a well-known British merchant and Nagasaki personality, Thomas Glover,

The case for Nagasaki becomes more compelling after examination of an 1867 map of the foreign settlement, which lists the owners or renters of the sites. This valuable document produces an interesting candidate for the possible source of Ryoma's boots. Plot 42B, rented by G.J.Colthrup and G. Curtis, appears to be sub-let to two other tradespeople: W. Nelson, a watchmaker, and a Pieters Thompson, shoemaker.


Could Mr. Thompson be the source of Ryoma's boots? We have no concrete proof, but the possibility is strong - indeed one might say, very strong. Mr. Thompson is the only Western shoemaker listed in the directory. His shop was close to the Glover residence and near other foreign merchants who Ryoma would have known through his Kameyama Shachu activities.

Mr. Thompson appears to have moved away from Nagasaki at some later date. There is no record of a Pieters Thompson in the burial records of Nagasaki's foreign cemeteries. International trade in Nagasaki was in decline at this period and many foreigners moved away to Kobe, Yokohama and Shanghai. Lack of customers may have persuaded Mr. Thompson to move his cobbler's last and seek new opportunities in other ports.


Nagasaki foreign settlement Plot 42B (in area, 267 "tsuboo") lay by the western side of the Oura River. The Matsugae bus terminal and car park now cover the site. In 1867 it was next to the Nagasaki Port tax Office. A famous Chinese restaurant, "Shikairo", stands close by.


Obviously, more research needs to be done on the provenance of the boots, but the Thompson theory seems reasonable.


Why did Ryoma wear boots?

Were boots his way of making a fashion statement? Western clothing and footwear were beginning to be popular among the upper and military classes. The young Emperor Meiji wore western-style shoes (and did not take them off when standing on tatami).

Personal appearance doesn't seem to have been important for Ryoma. His portraits show him to be rather unkempt in appearance, so I think we can rule out fashion.


Ryoma was a great traveller. Boots would be practical kit for a man constantly on the move, especially when travelling at sea. Good strong boots would be useful to a sailor and were more suitable than native Japanese footwear, either on deck or in the engine room. By all accounts, Ryoma was a very practical man and would not have worn boots unless they were useful.









































2つのIATA NDC標準に関する記事「4. NDC進捗状況」、「16. 航空会社の3つのテクノロジートレンド」が有った。4.の記事は、NDCは安定的に進展しているものの、乗り越えなければならないハードルがまだまだ存在すると述べている。その反対に16.の記事は、開発進展状況は計画通り順調だと述べている。後者は、IATAが主催した航空会社リテーリングシンポジウムに関する記事のため、多分にIATA寄りになっていると思われる。4.がより正確に実態を表しているのだろう。「技術的な問題よりも“人と金と政治”(people, money, politics)の問題が進展を阻んでいる」と言っている。NDC APIで接続して流通経費をできるだけ削減したい航空会社と、反対していたNDC に今では積極的に対応して、新たに登場したアグレゲータとの競争に勝利するためと、航空会社に“中抜き”させないための両方で頑張っているGDSとの、これからのせめぎわいが激しくなるだろう。




グロバールOTAの第3四半期決算で、EXPE22%大幅減益となった「9. エクスペディア 3Q 減益」。その反対にBKNG10%増益した「15. ブッキング3Q、増収増益達成」。どちらもnet incomeベースだ。EXPEの減益は、GoogleSEOに関するアルゴリズム変更が影響しているという。BKNGは、このチャネル規模がそんなに大きくなく影響が軽微であったという。TRIP3Qも減収減益となった「12. トリアド、トリップ・コムと中国合弁設立」。TripAdvisorブランドホテル収入が、Google自身のホテルプロダクト検索増加が原因で14%減少したのだ。Googleの旅行領域参入がますます本格化しているようだ。



5. (TJ) オヨ、15億ドル追加調達」と「14. スタートアップに200億ドル注入」の2つの記事から、今までOYOは累計で20億ドルほどの資金を調達し、その規模は過去10年間の世界の旅行領域スタートアップ総投資額200億ドル(約22兆円)のほとんど10%を構成していることが分かる。この多額の資金調達を支えている主要投資家には、ソフトバンクのビジョンファンドが含まれる。ソフトバンクは、最近、上場延期を余儀無くされた米WeWorkに(支援策として)50億ドルを出資することを決定した。(ビジョンファンドは、すでに累計100億ドル=約1.1兆円)をWeWorkに投資している。)出資しているUberの株価も上場時より25%も下がっている。まさかOYOWeWorkの二の舞なんてことには・・・? ビジョンファンドの主要投資先には、旅行関連では、OYO, Uberに加えライドシェアのGrab(シンガポール)と滴滴出行(中国)がある。 


15. トーマスクックと中小旅行会社」と「16. トーマスクック倒産の教訓:流通ミックス重要」は、トーマスクック(TCG)の倒産原因が、アイデンティティー(企業の独自性)・リダーシップチーム・市場のトレンド・テクノロジー戦略、の5つに重大な問題(瑕疵)が存在したためだと解説している。そして、近代のトラベルテックが進化した市場では、API、オープンシステム、提携(後述再掲)の方法によって、中小旅行会社と雖もTCGと変わらない在庫にアクセスすることが可能であると説いている。むしろ中小旅行会社の方が、小回りがきいて、経営環境の変化に迅速に対応し、社内のコミュニケーションにも優れていると書いている。また、大手ツアオペに送客をべったり依存するのではなくて、複数のデジタルチャネルを利用するチャネル管理が極めて重要だと教えている。 


10. テクノロジー・コンバージェンス」は、スタンドアローンの複数のシステムを繋げば(コンバージェンス/融合すれば)、より優れたアウトプットが生まれると言っている。恥ずかしながら、この言葉を初めて聞く者には即ピンと来ないが、その一例として記されている、Disney+ABS+Pixar+MarvelViacom+Paramount Studio+CBSM&Aによる企業の混ぜ合わせを見ると少しは理解が進む。要すれば何から何までの自前主義は(あるいは個別システムの独立させたままの寄せ集めでは)もはや通用しないので、これからはテクノロジー・コンバージェンスをよく理解して、自分に相応しいパートナーとの提携戦略(あるいは個別システムの繋ぎ合わせ)が必要だと言っていると解釈した。DisneyViacomの場合はM&Aによりそれを実現している訳であるが、M&Aだって提携の究極的な形である。トラベル・エコシステムの発展も、ここ辺りにそのレゾンデートルがあるのかもしれない。観光MaaSだって企業間提携をベースにしている。そう言えば、TCG倒産ニュースでも提携について触れている。また「1. (TJ)ブッキング、航空便予約開始」で、Booking Holdings CEOConnected Tripと言っている。コンバージェンス、コネクテッド、融合、繋ぐが重要なキーワードとなりつつあるようだ。インターネット社会のIoTが進んでいる訳だ。(編集人)